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Economia

Entrar a EU, el gran reto de Huawei

Reforma | Martes 29 Noviembre 2016 | 09:04 hrs

Reforma |

Ciudad de México.- Un coloso tecnológico de China, cuyos equipos de redes de telecomunicaciones no pueden ingresar a Estados Unidos debido a preocupaciones de seguridad nacional, ofrece por primera vez sus teléfonos inteligentes de alta gama a los consumidores estadounidenses.



Sin embargo, una serie de obstáculos bloquea el camino al éxito de Huawei Technologies Co. en el país norteamericano.

Los operadores estadounidenses, que distribuyen más de 80 por ciento de los celulares que se venden en el país, se resisten a trabajar con Huawei, el tercer fabricante mundial de smartphones por envíos detrás de Samsung Electronics Co. y Apple Inc., debido a la falta de reconocimiento de su marca y las preocupaciones de seguridad nacional relacionadas con sus equipos de redes, según fuentes cercanas.

Un informe del Congreso de EU de 2012 recomendó que los operadores celulares no usaran equipos de Huawei en sus redes ante el temor de que China pudiera emplearlos como una herramienta de espionaje sobre los estadounidenses. La empresa ha negado tales acusaciones y asegura que opera en forma independiente del Gobierno chino.

También hay escollos técnicos relacionados con los estándares celulares que le encarecerían a Huawei su expansión en EU. "No hemos encontrado cómo eliminar estos obstáculos", reconoció un ejecutivo de la empresa que optó por el anonimato. "Es muy complicado".

Huawei anunció este mes el lanzamiento de su smartphone de alta gama Mate 9 en EU. El celular, que en Europa cuesta 699 euros (unos 759 dólares), probablemente será vendido sólo en minoristas en internet, como Amazon.com Inc., señalan fuentes cercanas. Huawei no ha revelado ni el precio ni la fecha de lanzamiento del dispositivo en EU.

EU es la gran pieza que le falta a Huawei en su estrategia de expansión global. La empresa, fundada hace tres décadas por Ren Zhengfei, un ex ingeniero del Ejército de Liberación Popular, se ha vuelto una potencia gracias a su crecimiento en China, el mayor mercado mundial de teléfonos inteligentes, además de Europa, Medio Oriente, África y América Latina. En EU, donde vende modelos económicos, tuvo una participación de mercado de apenas 0.4 por ciento en el tercer trimestre, según la firma de investigación Canalys. Apple domina el mercado estadounidense, con una cuota de 39 por ciento, seguida por Samsung, con 23 por ciento.

EU es el mayor mercado del mundo para los celulares de alta gama que cuestan más de 500 dólares, de acuerdo con Canalys. Una buena acogida en ese mercado ayudaría a Huawei a cumplir su misión de superar a Apple y Samsung en un plazo de cinco años para convertirse en el mayor vendedor de smartphones del mundo.

"Establecer confianza en EU demora su tiempo", reconoció en una entrevista Richard Yu, jefe del negocio de teléfonos inteligentes de Huawei.

No obstante, hay obstáculos técnicos. Para cumplir con el estándar de telefonía celular que utilizan los operadores estadounidenses Verizon Communications Inc. y Sprint Corp., Huawei tendría que realizar cambios sustanciales y costosos en sus chips móviles. Verizon y Sprint tampoco divisan muchos beneficios de añadir los dispositivos de Huawei a su ya abarrotada línea de móviles tomando en cuenta el recelo del Gobierno estadounidense hacia la compañía, según fuentes al tanto.

Huawei también está inmersa en una disputa por patentes con el operador T-Mobile US Inc., por lo que la colaboración entre los dos es menos probable.

Aunque Huawei alberga esperanzas de que pueda llegar a un acuerdo con AT&T Inc., uno de los dos mayores operadores de telefonía móvil en EU, junto con Verizon, no queda claro que puedan alcanzar una alianza, dijo Yu.

AT&T y T-Mobile no quisieron referirse al tema.

Hasta el momento, Huawei ha ignorado el mercado estadounidense y se ha enfocado en países donde ha tenido una acogida más calurosa. En Europa Occidental ha realizado grandes inversiones en publicidad, trabajado estrechamente con las cadenas minoristas locales y patrocinado equipos de futbol. Como resultado, su cuota de mercado se ha más que duplicado para alcanzar 13 por ciento en el tercer trimestre, frente a 6 por ciento en igual lapso del año pasado, según la firma de investigación de mercado IDC.

En EU, donde los celulares vendidos por los minoristas representan una pequeña porción del mercado, Huawei necesita una estrategia diferente. Apple y Samsung dominan el mercado de alta gama, o premium, y es difícil que otros fabricantes convenzan a los operadores de que vendan sus modelos más caros, dicen analistas.

Para los operadores, "es más fácil vender las marcas que los consumidores ya conocen, marcas que cuentan con mucha publicidad", dice Chris Jones, analista de Canalys. Samsung pasó años forjando relaciones con los operadores de EU y gastando más en publicidad que sus rivales.

Otras empresas chinas, como ZTE Corp. y TCL Communication Technology Holdings Ltd., propietaria de la marca Alcatel, trabajan con los operadores en EU pero se concentran en modelos que cuestan menos de la mitad de los de Apple y Samsung. ZTE también promociona su marca al auspiciar a equipos de la NBA, la liga de baloncesto estadounidense.

Abordar el segmento bajo del mercado, donde los márgenes son escuálidos, no encaja con la estrategia de Huawei de vender dispositivos más caros.

"El mercado estadounidense de dispositivos es importante para Huawei", dijo un vocero de la compañía. "Sin embargo, tenemos paciencia y evaluamos nuestro éxito en el largo plazo".

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