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Internacional

Mariguana medicinal para mascotas… un arma de doble filo

Agencias | Domingo 21 Agosto 2016 | 13:16 hrs

Agencias |

Denver, Colorado— La cifra de gatos, perros y otras mascotas que son tratados con mariguana va en crecimiento en Colorado, al igual que la cantidad de mascotas que se intoxican con cannabis, generalmente por ingestión de alimentos que contienen esa hierba, según indican los especialistas.



“Desde que la mariguana se legalizó en Colorado, veterinarios han notado un incremento en el número de animales que necesitan tratamiento por ingestión accidental de mariguana", dijo Lauren Gladu, portavoz de la Asociación de Médicos Veterinarios de Colorado (CVMA).

“Ahora que la mariguana se ofrece en forma comestible, los perros tienen más posibilidades de quedar expuestos. Las galletas de chocolate con mariguana son especialmente peligrosas, porque el chocolate también es tóxico para los perros", señaló.

En Colorado, la mariguana medicinal es legal desde el año 2000 y la mariguana recreativa desde enero de 2014.

Los veterinarios no están autorizados para recetar mariguana, pero eso no impide que organizaciones como la Cámara de Comercio de Cannabis en Colorado promuevan la venta de productos para mascotas en los dispensarios de mariguana en el estado.

De hecho, la tendencia ya está tan establecida que desde junio de 2015 existen algunas 'boutiques' especializadas en tratamiento de mascotas con mariguana medicinal.

No resulta sorprendente entonces que en la actualidad más de tres de cada cuatro (77%) de los dueños de perros en Colorado y en otros estados administren mariguana medicinal a sus mascotas, según un reporte científico publicado este año por el Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins.

Otro estudio, realizado en 2012 por Stacy Meola, del departamento de emergencias del Hospital Veterinario en Wheat Ridge, un suburbio al oeste de Denver, encontró una correlación entre la apertura de dispensarios de mariguana médica en Colorado y el aumento en los casos de perros y mascotas intoxicados por cannabis.

‘Pasones’ accidentales

Según Meola, la ingestión accidental de mariguana en mascotas se cuadruplicó desde la legalización de la mariguana medicinal en Colorado. En total, 125 perros se intoxicaron entre 2005 y 2010, aunque sólo dos murieron.

Debido a que ese tipo de estudios requiere compilar datos por lo menos durante cinco años, faltan varios años antes de que sea posible realizar un estudio similar enfocado en la mariguana recreativa.

Pero, según Gladu, los reportes y las consultas que recibe CVMA indican que esos problemas ya existen.

Aún más, la intoxicación de mascotas con mariguana se complica porque cada especie reacciona de manera diferente, porque no existe un antídoto y porque los veterinarios no cuentan con un examen rápido de detección.

Si un animal ingiere mariguana accidentalmente, es imperativo consultar con un veterinario. En las mascotas, la intoxicación con mariguana produce síntomas similares a los de la meningitis y a los de tumores cerebrales", puntualizó la portavoz de CVMA.

Las leyes actuales de Colorado requieren que la mariguana médica o recreativa se almacene "de manera segura para impedir el acceso de niños o de mascotas".

Eso significa que el paquete debe estar fuera de la vista y del alcance de los menores o de las mascotas, bajo llave y dentro de un contenedor difícil de abrir.

En casos extremos, las autoridades pueden intervenir si consideran que la negligencia llega al nivel de crueldad contra los animales, considerada delito en Colorado.

Y a pesar de que el problema se concentra en Colorado, no se limita sólo a este estado.

Según estadísticas de la Sociedad Estadunidense de Prevención de Crueldad contra Animales (ASPCA), en 2014 (año más reciente con datos completos disponibles), esa organización recibió 539 llamados reportando casos de animales accidentalmente intoxicados con mariguana.

Cabe destacar, sin embargo, que otros productos (como medicamentos, insecticidas y venenos para ratas) producen cada año más intoxicaciones de mascotas que la mariguana recreativa, según datos de ASPCA, que debido a la falta de estudios sobre el tema no respalda el uso de cannabis para animales.

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