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Internacional

Así es la FOTO de la Tierra y la Luna que capturó un satélite de la NASA rumbo a Marte

La Opinión | Miércoles 16 Mayo 2018 | 16:44 hrs

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Ciudad de México, 16 de mayo (LaOpinión/SinEmbargo).- La sonda espacial Voyager 1 de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio estadounidense (NASA) tomó un retrato clásico de la Tierra desde varios miles de kilómetros de distancia en 1990. Ahora un tipo de nave espacial muy pequeña y cuadrada, conocida como CubeSats, acaba de tomar su propia versión, capturando la Tierra y su luna.



La NASA estableció un nuevo récord de distancia para las naves CubeSats el 8 de mayo cuando un par de CubeSats llamado Mars Cube One (MarCO) alcanzó 1 millón de kilómetros de la Tierra. Uno de los CubeSats, llamado MarCO-B (y cariñosamente conocido como “Wall-E” para el equipo de MarCO) utilizó una cámara ojo de pez para tomar su primera foto el 9 de mayo.

Esa foto es parte del proceso utilizado por el equipo de ingeniería para confirmar que la antena de alta ganancia de la nave espacial se ha desplegado correctamente.

Como beneficio adicional, capturó la Tierra y su luna como diminutas pedazos de algodón flotando en el espacio.

“Considéralo nuestro homenaje a la Voyager”, dijo Andy Klesh, ingeniero jefe de MarCO en el Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA (JPL, por sus siglas en inglés) en Pasadena, California. JPL construyó CubeSats y lidera la misión MarCO.

“CubeSats nunca ha llegado tan lejos en el espacio, por lo que es un gran hito. Nuestros CubeSats son saludables y funcionan correctamente. Esperamos verlos viajar aún más lejos”, señaló.

En la foto, adquirida por MarCO-Ben, aparecen la Tierra y la Luna. Foto: NASA.

LA MISIÓN MARCO

La nave espacial MarCO es la primera CubeSats lanzada al espacio profundo.

Otras naves lanzadas no habían ido más allá de la órbita de la Tierra; por lo general permanecen por debajo de 800 kilómetros sobre el planeta. A pesar de que fueron desarrollados originalmente para enseñar a los estudiantes universitarios acerca de los satélites, CubeSats son ahora una tecnología comercial importante, proporcionando datos sobre todo, desde rutas de envío a los cambios ambientales.

Cuando el lanzador InSight de la NASA se lanzó el 5 de mayo, fue acompañado por dos satélites idénticos, del tamaño de una mochila, llamados colectivamente Mars Cube One, o MarCO.

Representación de una nave gemela Mars Cube One (MarCO) en su ida a Marte. Foto: La Opinión.

MarCO-A y MarCO-B son pequeñas naves espaciales modulares conocidas como “CubeSats”, y hoy en día son oficialmente los satélites más pequeños que se hayan enviado más allá de la Luna.

La unidad básica CubeSat es una caja de aproximadamente 10 centímetros cuadrados. Los CubeSats más grandes son múltiplos de esa unidad. El diseño de MarCO es un CubeSat de seis unidades, aproximadamente del tamaño de un maletín, con un tamaño  de aproximadamente 36.6 por 24.3 y 11. 8 centímetros.

OJOS EN EL SISTEMA SOLAR

Si los MarCO CubeSats realizan todo el viaje a Marte, intentarán transmitir datos sobre InSight a la Tierra cuando el módulo de aterrizaje entre en la atmósfera marciana y aterrice. MarCO no recopilará ningún tipo de ciencia, sino que pretende ser solo una demostración de tecnología. Podrían servir como un Pathfinder para futuras misiones de CubeSat.

Ojos en el sistema solar

Tan pronto como la nave espacial InSight se separe de la segunda etapa de su cohete y comience a volar por sí misma, el público puede comenzar a seguir el camino de InSight a Marte en tiempo real a través de imágenes proporcionadas por la NASA, llamadas ojos, en el Sistema Solar.

Este es un espacio de opinión abierto, sin embargo, los comentarios no deberán contener lenguaje soez ni ataques personales, de lo contrario serán eliminados.






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